Plantenstoffen

Artikelindex

Geneeskrachtige planten?

Plantenstoffen hebben voor planten allerlei nut: als voedingsbestanddelen (bouw- en brandstof) en bij bescherming en communicatie (tussen de plant en andere organismen of bv via waarschuwingssignalen tussen planten).

Planten overleven te midden van planteneters, schimmels en bacteriën vooral dankzij de aan­wezigheid van beschermstoffen die zij in grote verscheidenheid in de loop van de evolutie hebben ontwikkeld. Bij de belagers op hun beurt zijn dikwijls aanpassingen ontstaan waardoor ook zij, ondanks de chemische ver­dediging door de planten, konden overleven. Deze strijd gaat gewoon door...

De chemische bescherming van of afweer door planten berust in hoofdzaak op giftig­heid, op een door smaak of geur afstotend karakter, mechanische bescherming (haren, stekels, doornen, en door stoffen die als barrière tegen indrin­gers).